Noordwest- Het onontdekte Ierland. Deze uitgave is een co-productie van:

Save this PDF as:
 WORD  PNG  TXT  JPG

Maat: px
Weergave met pagina beginnen:

Download "Noordwest- Het onontdekte Ierland. Deze uitgave is een co-productie van:"

Transcriptie

1 Noordwest- Ierland Het onontdekte Ierland Deze uitgave is een co-productie van:

2 Noord-west ierland, het onontdekte ierland INHOUD 4 Fietsen: The North West Trail 10 wandelen: The Sperrin Mountains 16 Surfen: in Donegal Bay 18 Kanoën: op Lough Erne 19 Praktische informatie 18 DE VRIENDELIJKSTE BETSEMMING TER WERELD Ierland het groene eiland. Het land van spectaculaire rotskusten, kleine stranden, karakteristieke vissersdorpjes en pittoreske landweggetjes. Wereldberoemd zijn de gezellige pubs, waar de lauwe Guinness rijkelijk vloeit en waar je als vreemdeling warm wordt onthaald en kunt genieten van traditionele volksmuziek. De gastvrijheid en zwarte humor van de Ieren leverden Ierland zelfs de titel vriendelijkste bestemming ter wereld 2008 op van reisgidsenuitgeverij Lonely Planet. Maar Ierland kent ook een merkwaardige tweedeling. De Republiek Ierland is een zelfstandige staat, terwijl Noord-Ierland deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk. Noord-Ierland was decennialang het strijdtoneel tussen enerzijds de katholieke nationalisten die aansluiting willen bij de Ierse Republiek en anderzijds de protestanten die loyaal zijn aan de Britten. Nu deze troubles - zoals de Ieren het zelf sarcastisch noemen - zijn opgelost wijzen de vriendelijke bewoners liever op het vele moois dat de regio te bieden heeft. Aan natuurschoon en bezienswaardigheden is er inderdaad geen gebrek. Reden voor ons om in deze special juist de schijnwerpers te richten op het noorden en noordwesten van dit magische eiland. 4 2

3 16 10 Ierland Special

4 4 The North West Trail is over de gehele lengte duidelijk bewegwijzerd.

5 FIETSEN The North West Trail Ieren fietsen niet graag. Daarom zullen ze waarschijnlijk niet beseffen dat Ierland een fantastisch fietsland is, waar zelfs wij Nederlanders - met ons uitgebreide netwerk aan fietspaden - jaloers op kunnen zijn. Dankzij het dichte wegennet van idyllische plattelandspaden kun je in Ierland als fietser letterlijk alle kanten uit. En door het ontbreken van autoverkeer kun je in alle rust genieten. Eén van de recentelijk geopende fietsroutes is The North West Trail, die je in 326 kilometer laat kennismaken met de diversiteit van het noordwesten van Ierland. Het fietsen van The North West Trail is als een rit in de achtbaan. Het gaat alsmaar op en neer, waarbij je heen en weer wordt geslingerd tussen de verschillende landschappen en bezienswaardigheden. Dat wordt direct duidelijk als we het centrum van Sligo verlaten en een verlaten landweggetje oprijden, dat door het landschap golft. Als je de Alpen gewend bent, mogen de bergen van Ierland misschien geen naam hebben. Toch moet je als fietser regelmatig de kleinste versnelling aanspreken om boven te komen op de korte en steile hellingen. Om vervolgens met een razende snelheid naar beneden te duiken en weer stil te vallen op het volgende heuveltje. De markant groene tafelberg Ben Bulben (526 m) domineert deze ochtend het uitzicht, maar lijkt even later in het niets op te lossen als hij wordt opgeslokt door laaghangende wolken. Dit landschap vormde een grote inspiratiebron voor de beroemde Ierse schrijver en dichter Yeats. Op zijn grafsteen op het kerkhof van Drumcliff prijken zijn laatste dichtregels: Cast a cold Eye; on Life, on Death. Horseman pass by. Vrij vertaald: Ruiter, werp een koele blik op het leven, op de dood en rijd voorbij. Dat is wat we doen en om in Donegal te komen volgen we grotendeels de Atlantische kustlijn. Een goede stop voor een pauze is het pittoreske vissersplaatsje Mullaghmore, dat een paar kilometer buiten de officiële route ligt. De kustweg rond het kleine schiereiland moet je zeker even mee- Op veel plaatsen in Ierland, hier bij Newtownstewart, kom je nog oude stenen boogbruggen tegen. Ierland Special

6 FIETSEn The North West Trail Dankzij de vele autoluwe plattelandspaden is Ierland een waar fietsparadijs. 6

7 Op de The North West Trail word je heen en weer geslingerd tussen verschillende landschappen en bezienswaardigheden. pikken. Deze biedt niet alleen een prachtig uitzicht op zee, maar ook op het sprookjesachtige Classiebawn kasteel, dat boven op een klif is gebouwd. Wie tijdens deze fietstocht ook van het strand en de zee wil genieten, kan het beste terecht op het strand van Rossnowlagh. Met zijn goudgele zand is het een van de mooiste van Ierland, dat bovendien onderscheiden is met een Blue Flag: een Europese norm voor een hoge graad van schoonheid en waterkwaliteit. Van deze kustplaats draait de weg weer het binnenland in voor de laatste twintig kilometer naar Donegal; een historisch stadje in een baai van de Atlantische Oceaan. Ierland ademt de sfeer van het verleden uit. Overal vind je mysterieuze standing stones en steencirkels, prehistorische graven en ruïnes van burchten en kastelen. Op de tweede fietsdag brengen we een bezoek aan de Beltany Stone Circle. Ogenschijnlijk niet meer dan een cirkel van stenen, die tot leven komt als je je verdiept in de vierduizend jaar oude historie. Even voorbij Newtonstewart liggen de ruïnes van Harry Avery s Castle, die uit de veertiende eeuw dateren. Vanaf de heuveltop kijken we uit over het landschap van de Mourne Valley: een lappendeken van akkers en velden in alle kleurschakeringen groen. Uiteraard netjes van elkaar gescheiden door heggen en hekjes. Vrijwel zonder dat we er erg in hebben passeren we de grens tussen Ierland en Noord-Ierland. Het enige merkbare verschil is dat de afstanden nu worden weergegeven in mijl in plaats van kilometer en er betaald moet worden met Britse ponden in plaats van euro s. Maar aan beide kanten van de grens is het landschap even mooi en zijn de mensen dol op gras- De dorpen in Ierland zijn veelal net zo gevarieerd en kleurrijk als het landschap. Klimaat Ierland is betoverend groen en dat is natuurlijk niet voor niets. De oorzaak hiervan komt letterlijk uit de hemel vallen. Vijf regenbuien per dag zijn geen uitzondering. De Ieren spreken van een soft day als het een dag is met lichte regenbuien. Pas wanneer de regen met bakken uit de lucht valt is het volgens hen een really dirty day. Aan de westkust valt over het algemeen meer regen dan in het midden en aan de oostkust. Probeer tijdens je verblijf de regen te accepteren als een natte zegen, zoals de Ieren zeggen. Steencirkels, zoals die van Beltany, werden gebouwd in de late bronstijd. Waarvoor ze precies dienden is nog steeds een raadsel. Ierland Special

8 FIETSEN The North West Trail Gaelic Het Iers of Gaelic is de officiële taal van de Republiek, maar slechts een kleine minderheid gebruikt het nog als voertaal. Tijdens de Britse overheersing was het Gaelic officieel verboden. Scholieren kregen een houten stokje om hun nek gehangen, waarin een kerfje werd gesneden als zij hun moedertaal spraken. Wie veel op zijn kerfstok had werd zwaar gestraft. Tegenwoordig is alleen in een Gaeltacht, een gebied waar de mensen Iers met elkaar spreken, Gaelic de eerste taal. Dit is onder meer terug te zien op wegwijzers en plaatsnaamborden. Ook ondergronds valt in Ierland veel te beleven. Het kalksteenplateau rond de Cuilcagh Mountains herbergt vele grotten. De etappes van The North West Trail zijn naar eigen wens in te delen. Onderweg overnacht je in een bed & breakfast of hotel. maaien. De gazons liggen er overal keurig bij. nons - uiteraard compleet met toast, thee en sap - op In Omagh overnachten we in het Mullaghmore House. dit tijdstip te nuttigen, maar het legt in ieder geval een Een luxe landhuis in Georgian stijl compleet met stevige basis voor een nieuwe fietsdag. bibliotheek en snookerkamer, waar het haardvuur Wie tijd heeft kan vanuit Omagh de Sperrin Mountains knettert en een hemelbed uitnodigend op je wacht. ontdekken. Niet alleen te voet zoals wij deden (zie verderop in deze special) maar ook met de fiets, want er Vroeg in de morgen is de kok in de keuken bezig om een full Irish Breakfast te bereiden. We moeten ons zijn maar liefst twaalf verschillende fietstochten door er even toe zetten de gebakken eieren, spek, bacon, dit prachtige gebied uitgezet. Wij pikken The North worstjes, aardappelcake, gegrilde tomaat en champig- West Trail weer op, die vanaf de buitenwijk van Omagh een heus fietspad langs een rivier volgt. Omdat het zo vlak is, doet het bijna Nederlands aan. Maar al snel doemen de eerste heuveltjes weer op. Via Enniskillen tussen de meren Lower en Upper Lough Erne gaat de route verder richting Belcoo. Over bospaden rijden we onder de Cuilcagh Mountains langs. In deze schitterende omgeving van meren, bergen en bossen is veel te zien en te doen. Wereldberoemd zijn de Marble Arch Caves: een gigantisch grottenstelsel compleet met ondergrondse rivieren en meterslange stalactieten. De excursie die je hier kunt maken is zeker indrukwekkend. Maar een echte caving-beleving boek je bij een van de activity centres, waarbij je gekleed in wetsuit, rubberlaarzen, helm en verlichting de pikdonkere grotten binnenstapt. Ook cultuurliefhebbers komen aan hun trekken. Florence Court House is een indrukwekkend landhuis waar vroeger de graven van Enniskillen zetelden. Belcoo ligt precies op de grens tussen beide Ierlanden en de laatste dag schakelen we weer om naar aanduidingen in kilometers en prijzen in euro s. We fietsen door paarse heidevelden, donkergroene bossen en dorpjes waarvan de huizen in de meest felle kleuren geschilderd zijn. Tot nu toe was de hele route strak, maar vlak voor Sligo gaan we plotseling off-road. Via de onverharde paden van het Riverside Park rijden we de stad binnen; een verrassend mooie afsluiting van The North West Trail. 8

9 Info The North West Trail is een 326 kilometer lange fietsronde door de counties Donegal, Tyrone, Fermanagh, Leitrim en Sligo. De ronde overschrijdt dikwijls de inmiddels onzichtbaar geworden grens tussen Noord-Ierland en de Ierse Republiek en voert voornamelijk over rustige landwegen en in stedelijke gebieden soms over aparte fietspaden. Onderweg krijg je fantastische uitzichten op de Atlantische Oceaan en fiets je afwisselend door afgelegen hooglanden en plattelandsdorpen. De rondweg voert langs de steden Enniskillen, Sligo, Donegal, Lifford, Strabane en Omagh. Je kunt starten waar je wilt en de lengte van de etappes kun je naar eigen wens indelen. Op de website wordt een aantal verschillende reisroutes voorgesteld. Wie een uitdaging zoekt, kiest ervoor om de 326 kilometer in drie dagen af te leggen. Wil je meer tijd hebben om alle bezienswaardigheden onderweg op je gemak te bekijken, plan dan meer dagen in voor de route. Ook bestaat de mogelijkheid tot het inkorten van de route via bijvoorbeeld fietsroute 95. Wij fietsten the North West Trail in vier dagen, wat neerkomt op een gemiddelde van circa tachtig kilometer per dag. Dag 1 Sligo naar Donegal Dag 2 Donegal naar Omagh Dag 3 Omagh naar Blacklion Dag 4 Blacklion naar Sligo Meer informatie over de route is te vinden op de website Markering De bordjes die de route markeren zijn over het algemeen goed te volgen, maar een kaart blijft onmisbaar. Kaart The North West Trail Cycle Route Map (1: ) is verkrijgbaar via de Britse fietsorganisatie Sustrans, Een interactieve kaart van de route kun je ook bekijken op de website Accommodatie Onderweg heb je de keus om te overnachten in een hotel, guesthouse, bed & breakfast of hostel. Via de site word je automatisch doorgelinkt naar waar je direct een accommodatie kunt boeken. Openbaar vervoer Als er genoeg plaats is kun je je fiets meenemen in de bus. Voor een kleine toeslag mogen fietsen mee in de bagagewagon van de meeste treinen. Alternatieven Naast The North West Trail zijn er in het noorden van Ierland enkele andere aantrekkelijke langeafstandsfietsroutes, te weten: - coast to Coast Challenge Fietsroute van de Ierse Zee bij Belfast naar de Atlantische Oceaan bij Donegal, 390 km. - atlantic Challenge Van Donegal naar de Causeway Coast. Je kunt kiezen uit twee verschillende afstanden: 290 of 380 km. - Kingfisher Trail De eerste langeafstandsfietsroute van Ierland voert afwisselend door de Republiek en Noord- Ierland, 370 km. - Loughshore Trail Grotendeels vlakke route langs de kustlijn van Lough Neagh, 182 km. - the Sperrins Twaalf verschillende fietsrondes door de prachtige Sperrin Mountains. De afstanden variëren van 17 tot 66 km. Sommige routes zijn ook met elkaar te combineren. Kijk voor meer informatie en andere fietsroutes op Het boek Fietsen in Ierland beschrijft 28 trajecten die zo zijn gekozen dat ze samen twee grote rondritten vormen met een paar alternatieven. ISBN , North West Trail Andere gemarkeerde fietsroutes Fietsverhuur Wie zijn fiets niet zelf wil meenemen, kan voor fietsverhuur terecht bij Irish Cycle Hire. Dit netwerk van verhuurbedrijven biedt de mogelijkheid om fietsen in de ene plaats te huren en in een andere weer in te leveren. Grotexcursie Het Correala Activity Centre in Belcoo biedt een groot aantal buitensportactiviteiten aan, waaronder een spectaculaire grottentocht. Ook kun je er terecht voor een kanotocht op Lough Macnean. Voor excursies in de Marble Arch Caves: Ierland Special

10 10 Wandelen The Sperrin Mountains

11 Net onder de stad Derry maakt het platteland plaats voor the Sperrin Mountains. De Ierse naam Cnoc Speirín (letterlijk: puntige heuvels) is enigszins misplaatst. Het glooiende landschap bestaat uit door erosie afgetopte heuvels en vormt een van de grootste hooglanden van Ierland. Bos, heide en een netwerk van meanderende rivieren maken het idyllische plaatje compleet en leverden The Sperrins de titel op van Area of Outstanding Natural Beauty. De kleine landwegen en paden die het gebied doorkruisen bieden tal van wandelmogelijkheden. Ierland Special

12 Wandelen The Sperrin Mountains The Sperrin Mountains vormen één van de grootste hooglanden van Ierland. Sawel Mountain Een van de mooiste en meest afwisselende wandelingen die wij in de The Sperrins maakten was de klim naar Sawel Mountain. De vijftien kilometer lange rondwandeling naar de hoogste top van het gebied begint vanaf de hoofdweg tussen Plumbridge naar Draperstown, in de Glenelly vallei. Een groot gedeelte van Ierland is bedekt met veen en zodra we het asfalt verlaten zakken we weg in de drassige ondergrond. Het is als wandelen op een spons. Voor wie droge voeten wil houden, mogen waterdichte schoenen niet ontbreken. We volgen een karrenspoor dat parallel loopt aan een riviertje, dat lieflijk door het groene landschap meandert. Een verlaten stal is de enige nederzetting die we vandaag zullen tegenkomen. Een berghut, waar je kunt eten of drinken, vind je in deze uitgestrekte wildernis niet. Onderweg ben je volledig op jezelf aangewezen. In Ierland zoek je na afloop de gezelligheid op van een plaatselijke kroeg, waar onder het genot van een Guinness jouw verhalen alsmaar groter worden. Eenmaal onderaan de kam van Sawel Moutain aangekomen, kan de echte klim beginnen. Een pad is er niet. Wandelen is hier straight forward. Door het gebrek aan hoge begroeiing of andere natuurlijke hindernissen stevenen we recht op de top af. De heidestruiken maken het echter tot een uitdagend terrein. Geen enkele stap is vlak. Soms liggen de pakketten veen zo hoog opgestapeld, dat ze kleine tafelbergen vormen in het landschap, waar je op en af moet klauteren. Gebieden waar het witte veenpluis bloeit duiden letterlijk op nattigheid, en kun je maar beter vermijden. Hoe hoger we komen des te vaster wordt de grond onder onze voeten. De wind blaast over de hoogvlakte, wolken drijven af en aan. Zon, regen, zon. Veranderingen in het weer volgen elkaar in De craic De craic is een niet goed te vertalen woord voor Keltische gezelligheid, waarbij de donkerbruine drie-eenheid van turf, tabak en Guinness vaak onmisbare ingrediënten zijn. De craic wordt uitgesproken als crack. Veengrond houdt veel water vast. Een paar waterdichte schoenen is onmisbaar. 12

13 Omkleden op de top van Dart Mountain. Veranderingen in het weer volgen elkaar in Ierland snel op. De vrijheid die je hier als wandelaar geniet is uniek. een hoog tempo op. De wolken en de zon lijken in een voortdurende strijd met elkaar verwikkeld te zijn. Het is een schouwspel om naar te kijken en het zijn juist deze klimatologische wisselbaden die Ierland zijn onvergelijkbare charme verlenen. In een land met evenveel schapen als inwoners, vier miljoen, kom je de blatende viervoeters bijna overal tegen. Zelfs op deze afgelegen plek. Het is duidelijk dat ze niet gewend zijn aan wandelaars. Zodra ze je in de gaten krijgen slaan ze op de vlucht. Hekken moeten ervoor zorgen dat de dieren niet te veel afdwalen en zijn voor ons een handig hulpmiddel bij het oriënteren. Zeker wanneer je onverhoopt in mist of slecht weer terecht zou komen. Een paar op elkaar gestapelde stenen en een betonnen zuil markeren de 673 meter hoge top van Sawel Mountain. Voor het mooiste uitzicht over de Glenelly vallei en de omringende bergen moeten we echter op Dart Mountain (619 m) zijn, die we ten oosten van ons zien liggen. We dalen af naar het zadel tussen de twee heuveltoppen, waarna we aan de tweede klim beginnen. Vanaf de top hebben we een 360 graden panorama en kijken we uit over een mozaïek van landschappen. Het gevoel van vrijheid dat je hier als wandelaar ervaart is uniek. Gortin Glen Forest Park In de Sperrin Mountains waar de begroeiing grotendeels beperkt is tot lage struiken lijkt het Gortin Glen Forest Park op een oase in een woestijn. De meeste bomen in dit park zijn coniferen zoals we die kennen uit onze tuin, maar dan vele malen groter en indrukwekkender. In het park zijn drie korte gemarkeerde wandelingen uitgezet. De langste (3,5 km) is de wandeling naar het uitzichtpunt Ladies View. Hierbij volg je de rivier die door het bos slingert. Over kleine houten bruggetjes steek je verschillende keren de rivier over en passeer je een mooie waterval. Zodra je het bos verlaat, gaat de wandeling verder door heidevelden totdat je uiteindelijk het uitzichtpunt bereikt. Meer over de wandeling en een kaart van het park zijn te vinden op Je kunt er ook voor kiezen de wandeling te verlengen tot dertien kilometer door in het nabijgelegen Gortin te beginnen. Voor het warmstoken van de huizen wordt in Ierland nog steeds gebruik gemaakt van turf. Ierland Special

14 Wandelen the Sperrin Mountains Waterval in het Gortin Glen Forest Park. 14

15 INFO Boeken Zoals eerder beschreven zijn er weinig gemarkeerde wandelroutes in The Sperrins. Wel zijn er verschillende boeken waarin wandelingen worden beschreven. Voor de wandeling naar Sawel Mountain en Ladies View maakten we gebruik van de Lonely Planet wandelgids Walking in Ireland Lonely Planet, ISBN , De brochure Walk Northern Ireland biedt tal van suggesties en informatie over wandelen in Noord- Ierland. De brochure is gratis aan te vragen bij het verkeersbureau van Ierland. In Peader O Donnel s in Derry kun je iedere avond genieten van Ierse folkmuziek. Kaart The Sperrins, sheet 13 (1:50.000), van de Ordnance Survey of Northern Ireland. Van dezelfde uitgeverij is ook een 1: kaart van het gebied verkrijgbaar. Beaghmore steenkringen. Guinness In een Ierse pub drink je Guinness: het pikzwarte Ierse bier met het kleine sneeuwwitte schuimkraagje dat na elke slok een keurige ring achterlaat op het glas en een schuimsnor op je bovenlip. Dit bier - ook wel stout, porter of black stuff genaamd - werd bedacht door Arthur Guinness in 1759 in Dublin. Bezienswaardigheden rond the Sperrin Mountains Wil je een dagje iets anders dan wandelen, dan is er in de omgeving van the Sperrin Mountains genoeg te zien en te beleven. Derry Derry is een van de mooiste ommuurde steden van Europa. Maak een wandeling over de stadsmuur en drink een Guinness in Peadar O Donnell s, waar je iedere avond kunt genieten van traditionele live muziek. Beaghmore steenkringen Op een open stuk heide in de uitlopers van the Sperrin Mountains liggen de steenkringen van Beaghmore. De enorme verzameling stenen ligt er vermoedelijk al sinds 2000 voor Christus, maar waarvoor de stenen dienden is nog steeds een mysterie. Ulster American Folk Park In dit openluchtmuseum komt het Ierland van de vorige eeuw tot leven, toen de Ieren massaal naar de Verenigde Staten en Canada emigreerden om de ellende in hun eigen land te ontvluchten. The Central Sperrins Way Dit is een gemarkeerde wandelroute van in totaal 48 km, die begint en eindigt in Barnes. De wandeling biedt prachtige uitzichten op de Glenelly vallei en het omliggende landschap, maar helaas voert de route grotendeels over de verharde weg. Over de route is een informatieve brochure beschikbaar. Nuttige sites Complete site over the Sperrin Mountains, inclusief een overzicht van wandel- en fietstochten en de mogelijkheid van het downloaden van brochures. Wandelgids Martin Mc- Guigan kent The Sperrins op zijn duimpje en biedt diverse georganiseerde tochten aan. Algemene site over alle wandelmogelijkheden in Ierland. Zeer informatieve site over wandelroutes in Noord-Ierland. Overzicht van alle 31 gemarkeerde wandelpaden. Wandelroutes in de nationale parken Diverse aanbieders van wandel- en fietsreizen. Ierland Special

16 Golfsurfen Donegal bay Golfsurfen kan in Ierland het hele jaar door. Voor beginners zijn de zomermaanden het meest geschikt, omdat de golven kleiner zijn en de watertemperatuur hoger is. 16

17 Niemand zal vreemd opkijken als je hoort dat je in Ierland fantastisch kunt fietsen, wandelen of kanoën, maar dat Ierland ook een toplocatie is om te golfsurfen zal menig wenkbrauw doen fronsen. Bij surfen denk je toch aan Hawaï, gebruinde mannen in shorts, palmbomen en blauw water? Dat imago staat inderdaad nog als een huis, maar het surfen beperkt zich allang niet meer tot de tropische oorden. Sinds een paar jaar behoort ook Ierland - en met name het graafschap Donegal - tot de top surfbestemmingen in de wereld, waar zowel de beginner als de gevorderde surfer zijn zoute vingers bij aflikt. De surfcultuur in Ierland is puur en vriendelijk. Jong en oud speelt met elkaar op de grens van land en zee en stapt na de surfsessie, in het doorgaans frisse water, een gezellige lokale pub in om de verrichtingen van de dag te bespreken. Daar waar buitenlandse surfers op andere plekken in de wereld door lokale surfers uit het water worden gekeken, word je in Ierland warm onthaald. Je Ierse medesurfer helpt je graag aan informatie over de beste plekken, de juiste windrichting, het getij en nodigt je zelfs zo nu en dan uit voor een Guinness bij zijn of haar openhaard. Een aantal jaar geleden was er plotseling veel mediaaandacht voor de monstergolven die werden bereden bij Aileens, een surfspot aan de voet van een ruim honderd meter steile rotswand in zee, de Cliffs of Moher in County Clare. Met behulp van een jetski wist de Ierse surflegende John McCarthy hier tien meter hoge golven (!) te berijden, waarna de plek onmiddellijk werd gezien als één van de meest spectaculaire op aarde. Desondanks blijft Bundoran in Donegal de surfhoofdstad van Ierland, vanwege de meest consistente golven. Vanuit dit dorp kan op loopafstand een aantal surfspots worden bereikt en heeft de gevorderde surfer toegang tot veel goede plekken op minder dan een halfuur rijden. In Bundoran zijn maar liefst veertig pubs en diverse campings, hostels, bed & breakfasts, bungalows en viersterrenhotels. Voor ieder wat wils dus. Het grote voordeel van Bundoran boven andere plekken in Ierland is de diversiteit aan surfspots. Voor beginnende surfers zijn er verschillende beach breaks voor de deur en voor de gevorderde surfer zijn er verschillende reef breaks en point breaks met snelle en holle golven. Afhankelijk van de wind- en golfrichting kunnen surfers ervoor kiezen een stuk door te rijden naar het zuidwesten om de worldclass waves van Easkey te surfen of één van de vele breaks op de route. Doordat de breaks allemaal in een baai gelegen zijn en er veel riffen, landtongen en stranden aanwezig zijn, vind je altijd wel ergens de optimale condities. Op veel van de stranden in de buurt van Bundoran kun je naast golfsurfen ook uitstekend terecht om te kitesurfen, windsurfen, zwemmen en zelfs duiken en snorkelen! In het zomerseizoen kan het water hier zo helder zijn dat de onderwaterwereld er adembenemend mooi is. Wederom één van de schatten die Ierland lang verborgen heeft weten te houden. Na een surfsessie is het altijd goed bijkomen in een lokale pub. Leren surfen In Bundoran zijn drie surfscholen waar je les kunt krijgen om de beginselen van het golfsurfen onder de knie te krijgen. Via Turf n Surf Lodge & Surf School en Bundoran Surf Company kun je les krijgen van instructeurs die zijn gecertificeerd door de Irish Surfing Association (ISA) en/of British Surfing Association (BSA). Deze scholen zorgen voor het benodigde lesmateriaal, waaronder een surfpak om je warm te houden. De lessen vinden veelal plaats op Tullan Strand, waar bijna altijd golven te vinden zijn. Zelfs als het elders helemaal vlak is, kunnen er bij Tullan nog mooie twee foot golven lopen. Wanneer de golven hier te hoog worden, wijken de surfklassen uit naar de nabijgelegen stranden van Rossnowlagh of Streedagh, beide op zo n vijf kilometer van Bundoran. Beste reistijd De beste tijd om naar Ierland te gaan om te surfen is afhankelijk van je ervaring en jouw weerstand tegen kou. Voor gevorderde surfers bieden de lente, herfst en winter de meeste kans op goede golven. De wintermaanden zijn vanzelfsprekend alleen voor de diehards weggelegd, maar ook in de lente, wanneer het prachtig weer kan zijn, is het water nog onder de tien graden. September tot oktober zijn daarom topmaanden voor surfers die op zoek zijn naar hoge golven en een lekkere watertemperatuur. Voor beginnende surfers zijn de zomermaanden het meest geschikt. De golven zijn dan minder hoog en zowel de buitentemperatuur als de watertemperatuur zijn naar Ierse maatstaven zeer aangenaam. Donegal behoort tot de top surfbestemmingen in de wereld, waar zowel de beginner als de gevorderde surfer zijn zoute vingers bij aflikt. Do s en Don ts Do s - neem altijd les als je geen ervaring hebt met surfen - Laat je door de lokale surfers informeren over de omstandigheden voordat je het water in gaat - Draag een wetsuit. Zelfs in de zomermaanden is het water fris - Begin op een plank die lang en breed genoeg is. Handige vuistregel: neem een board dat de lengte heeft van je lichaam met je armen gestrekt in de lucht Don ts - ergens het water in gaan terwijl je niets van de plek weet en er niemand in ligt - zonder ervaring gaan surfen bij een ondiepe reef break - in de weg liggen van de lokale surfers. Het zogeheten indroppen in een golf zorgt overal ter wereld voor ruzie, zelfs in Ierland - een short over je wetsuit. Jep, het is heel cool bij kitesurfers en wakeboarders, maar onder surfers echt not done. Meer informatie (Irish Surf Association) Ierland Special

18 Kanoën Lough Erne In een land dat omringd wordt door water en tal van rivieren en meren herbergt, is de kano of kajak bij uitstek het vervoermiddel om mee op uit te trekken. In graafschap Fermanagh, met de bijnaam Lakeland, liggen twee grote meren: Upper Lough Erne en Lower Lough Erne, die van elkaar worden gescheiden door een landbrug waarop de hoofdstad Enniskillen ligt. Lower Lough Erne bestaat grotendeels uit open water en is door de wind en de daarmee gepaarde golven meer geschikt voor de ervaren peddelaar. Upper Lough Erne ligt meer beschut en bestaat uit een netwerk van baaien, kanaaltjes en ontelbare eilanden. De Lough Erne Canoe Trail is een vijftig kilometer lange kanoroute die de twee meren met elkaar verbindt. Er zijn meerdere opstappunten vanwaar je ook dagtochtjes kunt maken. Voor een kleine kennismaking peddelden wij vanuit Enniskillen heen en weer naar Devenish Island. Dit kleine eiland midden in Lower Lough Erne was vroeger het religieuze middelpunt van het graafschap Fermanagh. In de zesde eeuw werd er een klooster gesticht, waarin tijdens de middeleeuwen meer dan vijftienhonderd monniken woonden. Naast de ruïnes van het klooster is de 25 meter hoge ronde toren, die je door middel van een smalle trap kunt beklimmen, de mooiste bezienswaardigheid. INFO Een brochure over de kanomogelijkheden in Noord-Ierland is verkrijgbaar bij het Iers verkeersbureau. Een schat aan informatie vind je ook op inclusief een interactieve kaart van de Lough Erne Canoe Trail. Voor kanotochten en kanoverhuur in Enniskillen kun je terecht bij Blue Lough Adventure Centre, Ook Lough Macnean halverwege Enniskillen en Sligo biedt geweldige kanomogelijkheden. Ga voor kanoverhuur naar Het Corralea Activity Centre aan de oever van Upper Lough Macnean, Het vijftiende-eeuwse kasteel Enniskillen ligt op de landbrug tussen Lower en Upper Lough Erne. 18

19 WERKPLAATS TEST PRAKTISCHE INFORMATIE Voor informatie en het aanvragen van brochures over zowel Noord-Ierland als de Republiek kun je terecht bij: Ierland Toerisme Spuistraat VA Amsterdam T Ook bestaat er de mogelijkheid tijdens kantooruren te chatten met een van de medewerkers van het callcenter via de site Ernaartoe Vliegtuig: vanuit Nederland zijn Belfast, Cork en Dublin rechtstreeks te bereiken met Aer Lingus ( Aer Arann ( vliegt vanuit Amsterdam direct naar Waterford en Galway. Van april tot september 2009 kun je ook met een charter van Buro Britain ( van Rotterdam naar Donegal vliegen. Ferry: directe veerbootverbindingen zijn er zowel vanuit Nederland als Frankrijk. Ook is het mogelijk om via Engeland te reizen. Cherbourg-Rosslare, Roscoff-Rosslare IJmuiden-Newcastle Vervoer in Ierland Auto: in Ierland wordt links gereden. Openbaar vervoer: met de Emerald Card/Irish Rover kaartjes kun je drie, vijf of vijftien dagen onbeperkt gebruikmaken van bus en trein. Mits er genoeg plaats is kun je je fiets meenemen in de bus. Voor een kleine toeslag mogen fietsen mee in de bagagewagon van de meeste treinen. Accommodatie Het accommodatieaanbod varieert van een boerderij of bed & breakfast op het platteland tot een gezellige dorpsherberg of hotel. Wie iets eenvoudigers zoekt kan terecht in een jeugdherberg of op een camping. Ben je juist meer ingesteld op luxe en comfort, dan kun je verblijven in een achttiendeeeuws landhuis, een luxueus kasteel of een Victoriaans herenhuis. Kijk voor informatie en boekingen op Beste reistijd Ierland heeft een mild en gematigd klimaat. Wisselingen in het weer volgen elkaar in een snel tempo op. Wees iedere dag voorbereid op een buitje. In het voorjaar (april - juni) is Ierland op zijn mooist en valt er weinig regen. In de zomer schommelt de temperatuur tussen de 15ºC en 20ºC, maar valt er iets meer regen en is het minder zonnig. In september en oktober is het weliswaar frisser, maar is het vaak goed weer. Tijd Ierland heeft s winters GMT, maar vanaf eind maart tot oktober geldt de zomertijd (een uur later). s Zomers blijft het tot elf uur s avonds licht, half december is het soms al om vier uur donker. Geld In de Ierse Republiek betaal je met de euro, maar voor Noord-Ierland moet je wisselen naar ponden. 1 EUR = 0.79 GBP Taal In Noord-Ierland is Engels de officiële taal. In de Republiek wordt zowel Engels als Iers (Gaelic) gesproken. Reisgidsen In de meeste Ierland gidsen wordt ook Noord- Ierland beschreven. Een greep uit de Engelstalige gidsen die wij tijdens het maken van deze reportage gebruikt hebben: Lonely Planet Ireland, januari 2008, ISBN , Rough Guide Ireland, april 2008, ISBN , Realisatie Tekst en fotografie: Timo de Boer en Petra Scholtens Medewerkers (surfen): Thijs Verheij, Ray Max Maruba B.V. Sport Publishers Winthontlaan KV Utrecht T +31 (0) Met dank aan: Word abonnee en krijg een cadeau Ja, ik neem een abonnement op BIKE & trekking. Ik betaal en ontvang 4 x BIKE & trekking én een gratis Crank Brothers Multi-17 Tool. Ja, ik neem een abonnement op Outdoor Magazine. Ik betaal en ontvang 8 x Outdoor Magazine en gratis het Optimus titanium kampeerbestek. Hierbij machtig ik Abonnementenland om het verschuldigde abonnementsgeld tot wederopzegging van mijn rekening af te schrijven. Het cadeau wordt binnen vier weken na betaling van het abonnementsgeld verzonden. Gratis bij een abonnement op Outdoor Magazine SCHIPBREUK OP ANTARCTICA Overlevenden vertellen persoonlijk verhaal 10 WOESTIJNEN die je gezien moet hebben LOPEN OP LAVA Vulkaanwandelingen in Italië GUADELOUPE Actief in tropisch Frankrijk GRATIS SAARLAND SPECIAL REIZEN Italië Spanje Florida Antarctica Guadaloupe # F I E T S - E N R E I S M A G A Z I N E MOUNTAINBIKEVAKANTIES De 6 mooiste tochten in het Zillertal Mini-Transalp: van Sölden naar Italië Met de fiets op vakantie CHAMPAGNE-ARDENNE, FRANKRIJK FIETSEN IN NEDERLAND Mountainbiken in Zoetermeer Toerfietsen rond Delft TEST MTB HARDTAILS Specialized Stumpjumper versus Trek 8500 TEST Gazelle XR4 versus Giant X-Sports TEST Shimano Alfine versus Sram i-motion CROSSHYBRIDES NAAFVERSNELLINGEN Slag uit wiel halen MOUNTAINBIKE TECHNIEK Hoge obstakels overwinnen BANDEN- SYSTEMEN Met binnenband, tubeless, of met een sapje? KARINTHIË SPECIAL HET ZONNIGE ZUIDEN VAN OOSTENRIJK MET GRATIS Deze uitgave is een special van KARINTHIË SPECIAL GRATIS BIJ EEN ABONNEMENT OP BIKE & TREKKING WINKEL WAARDE Naam: Leeftijd: Adres: Postcode en plaats: Land: Bank- of gironummer: (Belgische abonnees ontvangen een acceptgiro) Telefoonnummer: Datum: Handtekening: M / V *Zolang de voorraad strekt. Het cadeau wordt binnen 4 weken na betaling van het abonnementsgeld verzonden. WINKEL WAARDE Noordpool Word medeeigenaar! OPTIMUS KAMPEERBESTEK* Lichtgewicht titanium Wandelen in Nederland Cabauwse Jacobsroute Lezerreis Kajakken door de Everglades CRANKBROS MULTI-17 TOOL* Levenslange garantie! Stuur de bon of een kopie naar: Maruba Sports Publishers, Antwoordnummer 9215, 3500 ZB Utrecht. Een postzegel is niet nodig. Of mail naar of Broncode: / Broncode: Ierland Special

20 Ik volgde het One Man s Path en keek uit over kliffen die twee keer zo hoog waren als de Eiffeltoren Slieve League in Co. Donegal is met 601 meter de hoogste zeeklif van Europa. Op slechts 2 uur rijden van Belfast. Aer Lingus vliegt voordelig en in 90 minuten van Schiphol van Belfast.